這趟的美西自由行,除了舊金山跟洛杉磯這兩個大城市的城市巡禮之外,對於美國這種領土廣大的國家,一定要在行程裡面安排幾個自然美景的景點。而在加州裡面,就有好幾個擁有豐富自然景觀的國家公園或是州立公園,其中最有名的,當然就是優勝美地 (Yosemite) 啦。

優勝美地國家公園佔地 3,026 平方公里,這樣究竟有多大?我們一樣拿台灣來比較一下,台灣佔地 35,882 平方公里,也就是優勝美地國家公園的面積,大約是台灣面積的 1/12,比台灣任何一個縣市都要大。台灣有九座國家公園,最大的東沙環礁國家公園,面積有 3,537 平方公里,好像比優勝美地大喔,可是絕大部份是海洋;第二大的玉山國家公園,面積是 1,031 平方公里,大概是優勝美地的三分之一;其實扣除最大的東沙環礁國家公園之後,其他八座加起來才跟優勝美地差不多。加州有這麼大一個國家公園,可以花時間好好的玩上好幾天。

    1984年,優勝美地被選定為世界遺產,
    其壯觀的花崗岩峭壁、瀑布、清澈的溪流、巨型紅杉林和生物多樣性為國際所公認。
    (資料內容來自 Wikipedia)

佔地廣大的優勝美地國家公園,公園裡包含了許多知名的人氣景點,身為觀光客的我們,對於這些人氣景點,當然也是希望可以照單全收,不過最後當然是殘念一堆,要去的人可以先參考網站上的園區地圖

上面的地圖是優勝美地山谷 (Yosemite Valley),讓我們由左至右,逐一介紹幾個分散的大景點。比較熱鬧的 Visitor Center 那一區,就拆到另外一篇再做介紹吧。

1. Tunnel View

從 Tunnel View 可以看到整個 Yosemite Valley,這是第一天傍晚一到優勝美地看到的 Tunnel View,由左至右是 El Capitan、Half Dome、Bridalveil Falls。雲霧繚繞著 El Capitan 山頭,有種壯闊高大之美。

隔天早上天氣好的時候,再來 Tunnel View 拍一次,不過因為陽光很強,結果就變成拍照時,下面的樹林會太暗。

黃昏也來一張,可以看到 El Capitan 變色了,可是還是沒辦法把下方的樹林一起拍清楚。

2. Valley View

Valley View 其實是位於優勝美地山谷西側,距離西側入口最近的景點。不過因為園區內大多是單行道的設計,如果從西側門口進去,反而要往前開一段距離之後,再迴轉回來,才能夠抵達。而且因為沒有特別指標,相當的不起眼,只是路邊一個小停車場,所以是一個不小心就會開過頭的景點。

下車之後,可以看到前方有 Merced River 流過,搭配上兩旁的巨石,再加上藍天綠地,整個景象真的是很漂亮。
 

3. 新娘面紗瀑布 (Bridalveil Falls)

這應該是優勝美地山谷最短的一段步道 (trail),有多短?只有 1,000 英呎這麼短,相當於 300 公尺。走起來快一點可能 5~10 分鐘就可以走完。而這個新娘面紗瀑布真的是人如其名,水量少得落到地面已經像是霧,就像是新娘的面紗一樣的透明。

4. 酋長岩 (El Capitan)

據說是全世界最大的花崗岩石頭,矗立在 Yosemite Valley 的西側前段,一進 Yosemite Vally 就可以看到,El Capitan 就像是一個巨大的衛兵站在門口迎接來賓。而開車在優勝美地山谷裡面,不管你怎麼繞,也幾乎都能看到他的身影。

5. 冰河點 (Glacier Point)

這是優勝美地裡面最有名的景點之一,但是對我們來說,則是無緣殘念第一名的 Glacier Point。在冰河點這個地方,因為它的海拔 (2199公尺) 高於優勝美地山谷 (Yosemite Valley,980公尺),所以居高臨下,不只可以眺望整個 Yosemite Valley,幾乎整個附近的優勝美地都可以納入眼下,看到的景色會比 Tunnel View 壯觀很多。

不過,我們這次因為下雪而道路封閉,沒能上到頂上的 Glacier Point 來俯瞰整個 Yosemite,算是這趟優勝美地之旅最大的遺憾,殘念第一名。沒能上去 Glacier Point,所以也沒有照片可以看,只好給大家看一下道路封閉 (ROAD CLOSED) 的指標。
 

6. Half Dome

有健行路線可以走上 Half Dome,只是上下來回一趟,就要 12 個小時,對於我們這種觀光客來說,花費這個時間是非常奢侈的。另外,聽說偶爾有人會在 Half Dome 這邊進行攀岩活動,你沒看錯,就是徒手攀岩的這件事,這一看就覺得是極限運動的人才會做的事呀。
 

接下來請大家期待下集,介紹 Yosemite Valley 主要的生活機能區塊 Yosemite Visitor Center。

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