把行程跟住宿 (優勝美地、太浩湖、洛杉磯) 問題搞定之後,再來就是要處理交通問題。在美國這種土地廣闊的國家玩耍,沒有車就等於沒有腳,景點之間的距離都很遠,有些景點是公共交通工具不會到達的,所以簡單評估之後,還是開車最方便。

第一次要在美國租車玩,一切的流程與注意事項,還是要請谷歌大師來幫忙開釋一下。

網路租車網站很多,有專業單一租車公司的 hertz、chear-car-rental for dollar,也有租車比價網的 CarRentals.comRentalcars.comEconomy Car Rentals,還有 pricelinehotwire 這類的訂房 + 租車網站,甚至是 costco 也有提供網路租車的服務。

一開始是用 Rentalcars.com 比價,不過後來查到有人提到 Hertz.uk 會有很漂亮的租車價格 (Hertz 的其它網站沒有喔),而且價錢便宜以外,還包括了大家需要的 LDW (Loss Damage Waiver,汽車碰撞險) 跟 LIS (Liability Insurrance Supplement,第三責任險),至於保險的問題,會再另外寫一篇介紹給大家。在看前人經驗分享的時候,有人提到 Hertz.uk 在訂完車後,有個條款提到訂車的時候,訂車人必須要人在英國才行,不然 Hertz.uk 有權可以取消訂單或是可能會影響到相關權益。不過這點限制後來這一兩年已經拿掉,網友有特別寫信去問,得到 ok 的回覆。當然保險起見,我也自己寫了一封 email 去問是否可以訂購,得到的回覆也是正面的,所以就安心的下訂單了。後來在訂單內也已經沒有看到,之前網友提到訂車一定要人在英國的這條條款了。

網路上還有網友分享可以去網路上找 Hertz.uk 的折價券來用,大多都可以打九折,可以省錢何樂而不為。本來我也想要直接用,不過又在網路上看到有人說,如果車子不小心碰撞,當要保險出險的時候,可能會需要出示當初所使用折價券的相關資格證明。如果無法出示證明的話,可能會導致保險無效的情況。

為了避免遇到這樣的情況,所以還是自己想辦法,找尋合法的 Hertz.uk 折價券來使用,這樣比較安心。最後我找到的是 HSBC 的信用卡 promotion code,有租六天一天免費的或是租超過四天折扣 25 美元的兩個方案,此方案適用於 2015/12/31 之前,網頁連結給大家參考。如下圖 1 的部份,在訂車的時候,最下面的藍色框可以輸入 Discount Code 跟 Promotion Coupon (PC)。

使用這個折價券的缺點就是,本來可以直接在網站上用英鎊直接付款確認訂單 (Pre-Paid Online),但是用了折價券之後,則是變成使用到時候在 hertz 的櫃檯用美元結帳 (Pay At Location)。這在美元看漲的時候,對我來說就是會造成無形成本的增加。不過沒辦法,找不到方式直接 Pre-Paid,只好默默接受。

另外,搞定租車問題喔,別忘了一件很重要的事。出國前,記得先到各地監理站去申請國際駕照。不過說是國際駕照,但是其實這只能算是駕照翻譯本,英文名字叫 International Driving Permit,不是 License 喔,所以記得駕照正本一定要帶著喔。領車的時候,記得要出示護照、國際駕照、本國駕照、跟訂車時的信用卡,不然租車公司是不會讓你把車開走的喔。

租車重點提示:

  1. 透過網路先預約,會比直接在現場租車便宜喔。
  2. 在機場租車,因為要加機場附加稅,所以租金通常比較高,但是在機場租車也是有好處的,就是因為機場是 24 小時營運,所以租車櫃檯通常也是 24 小時營業,如果是時間比較特別的人,還是在機場租車比較簡單。
  3. 美國租車網站很特別,有時候把租車時間調成以週計算,價錢有可能會比較便宜。我自己試過某些網站真的會有這樣的狀況。租 14 天(兩個星期)會比租 12 天要便宜,這個情形我也不知道要怎麼解釋。
  4. 因為不想走回頭路 (尤其是在美國這種大國家),所以會需要甲地借乙地還,但是異地還車通常比較貴。不過如果像我這次同樣都在加州內,只是舊金山借,洛杉磯還,異地還車並不會比較貴喔。除非是跨州才會比較貴,而且是貴很多喔。
  5. 因為在美國開車景點之間比較遠,所以開起來會比較累,因此有時候會需要輪流開車。如果有這樣的情況的話,在租車的時候,就要添加額外駕駛人 (Additional Driver)。不然的話,如果沒登記而不小心出事的話,要使用到保險的時候,很多保險會不理賠喔。添加額外駕駛人通常都要加錢,但是跟前一條一樣,在加州添加額外駕駛人是不用加錢的喔。
  6. 如果駕駛人未滿 25 歲的話,租車價格也會比較貴喔,應該是怕年輕人比較容易衝動亂開車,風險比較高吧。
  7. 有些租車公司會限制租車期間內,汽車可行駛的總哩程距離,如果超過限制,則要額外加錢。而如果是無限哩程的話,通常租車金額就會比較高。
  8. 嬰兒安全座椅跟 GPS 租一天各要 USD $10~$12,如果租個 12 天,就等於 GPS 跟安全座椅就要付 USD $250左右。所以針對嬰兒座椅跟 GPS,建議還是自己從台灣帶個安全座椅去,然後可以不要帶回來,等到回台灣再買新的就好了。或是 GPS 就可以直接租用網路,然後用 GOOGLE MAP 就好了。

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